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白居易《卖炭翁》中半匹红纱一丈绫究竟值多少钱?

  研究《中国工艺美术简史》的朋友或许知道,在古代,绫罗绸缎是高级丝织品,而绢纱则是普通丝织品。纱者,因为纺织的纹路是平纹,比绢更粗疏,所以价格势必比绢要更低。绫者,则属于高级丝织品,但价格也并非特别高。

  唐制一匹可为四丈,一丈是四分之一的匹绫。绫者,价格高于绢,所以估算为绢的二、三倍,因而一丈绫大约四百文左右。

  炭价的估算则可以参见韩国磐一文《唐天宝时农民生活之一瞥——敦煌吐鲁番资料阅读札记之一》(载《厦门大学学报》1963年第4期)

  考虑到时代变更,白居易当时的物价可能会更高,再者帝都的炭价一定比西北要高(达官贵人所用),诗人笔下的一车炭大约千余斤可谓价值不菲,但是为了稳妥起见,按最低计算,故估算为价值至少一千五百文。

  所以结合诗文而言,半匹红纱一丈绫实际上是用低于1/3的价格购买到了一车炭——当然是低价强买(按照当时物价,可能更低)。

  因为有权力介入,所以官方采购非常霸道,故而宫市实际上是一种对老百姓非常不利的制度——或曰掠夺民财。

  农民说:我可是有父母妻子儿女,等着卖完柴换钱后才有饭吃。现在我把我的木柴给你,都已经考虑不拿钱就回去了,你还不愿意,那么我只有去死了!于是愤怒之下,殴打太监。

  可是转眼间,反过来想一想,白居易写的《琵琶行》透露过琵琶女极盛时期“五陵年少争缠头,一曲红绡不知数”——红绡也是红纱,假设这里“不知数”低估算一千匹纱,那么唱一首歌儿啊,歌女就能得到两万文!

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